martes, 24 de enero de 2017

Sustantivos comunes: contables vs. incontables


En español, el sustantivo común flexiona en número (singular o plural) y también en género (masculino o femenino), si se trata de entidades sexuadas; de lo contrario, los sustantivos tienen un único género.
De acuerdo con sus propiedades semánticas, los sustantivos pueden ser contables o incontables.

Sustantivos contables
Designan clases de entidades que pueden aislarse, que son numerables. Pueden pluralizarse, admiten cuantificadores definidos e indefinidos, y numerales. Por ejemplo, estampilla:
Colecciona estampillas.
Me regalaron dos estampillas exóticas.
Había muchas estampillas en ese sobre.

Sustantivos no contables
Designan entidades que no tienen límites claros, no se pluralizan y solo admiten cuantificadores indefinidos. Por ejemplo, sangre, humo, agua, arena. No podemos decir: En la escena del crimen había sangres de las víctimas; pero sí podemos decir: Había mucha sangre.

Los sustantivos incontables suelen aparecer solo en singular, ya que cuando es necesario relacionarlos con un número son asociados generalmente a otro sustantivo (que sí puede recibir número):
Comí dos kilos de polenta / dos porciones de polenta / dos cucharadas de polenta, etc.
Cuando por dos arroces entendemos “dos tipos de arroz”, decimos que el incontable se ha recategorizado (ha cambiado de categoría) en contable:
Ayer en la cena probé dos arroces.

Particularidades léxicas de sustantivos contables e incontables
Hay sustantivos que, según el contexto, pueden interpretarse como contables o como incontables:
Comí sandía (uso incontable).
Comí media sandía (uso contable).

A diferencia de este ejemplo, en el que un mismo sustantivo puede interpretarse como incontable (materia o sustancia) y contable (objeto conformado por tal materia o sustancia), en ciertos casos tenemos dos sustantivos diferentes: uno para referirse a una materia sin tener en cuenta el número (es decir, de modo incontable) y otro para designar un objeto particular. 

Podemos mencionar:
Dinero (incontable); billete, moneda (contables).
Calzado (incontable); zapato, sandalia (contables).
Tiempo (incontable); día, hora, semana (contables).
Ropa (incontable); prenda, vestido, traje (contables).

5 comentarios:

  1. Muy buena la explicación.
    Tengo una duda, a ver si me puedes ayudar.
    En esta frase: María lleva una vida muy modesta. Por qué se usa el art. indeterminado una?
    Gracias

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    Respuestas
    1. Hola Kinga: el uso del artículo indeterminado puede indicar desconocimiento o falta de información, o información que se escucha por primera vez de la entidad denotada (en este caso, la vida).

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  2. cereal sería contable o incontable, un saludo :)

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  3. Vida seria contable o incontable...???

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